martedì 27 aprile 2010

Lynyrd Skynyrd-Milano "Palasharp" 3 June 2009

Partiamo da Firenze alla volta di Milano in 5 (per poi trovare molti altri Amici li sul posto).
All'arrivo il colpo d'occhio è incredibile;migliaia di confederati si sono ritrovati di fronte al Palasharp per l'appuntamento con una delle Leggende del Southern Rock e la cosa va al di la delle mie aspettative vista la crisi che attanaglia il nostro Paese e visto che venivamo da un lungo ponte ed era appunto giorno lavorativo.
Moltissime le Rebel flags e quasi tutti con indosso magliette della celebre Band.

Dopo una breve attesa entriamo all'interno della struttura ed il colpo d'occhio è stupendo:c'è il quasi esaurito e,ripeto,non mi aspettavo assolutamente un risultato del genere.

Mi aspettavo molto da questo set,era in fondo la prima volta che vedevo la Band in azione avendo "bucato" la data del 1997 per motivi di lavoro,e quando si sono spente le luci ed una musica degli Ac/Dc (?) ha preceduto l'ingresso della Band sul palco ho avuto un lungo brivido...

La nuovissima line-up prevede:
Johnny Van Zant - lead vocals
Gary Rossington - lead & rhythm guitars (unico membro originale supersite)
Rickey Medlocke - lead & rhythm guitars, backing vocals
Mark Matejka - lead & rhythm guitars, backing vocals
Peter Keys - keyboards
Robert Kearns - bass, backing vocals
Michael Cartellone - drums
Dale Krantz-Rossington - backing vocals
Carol Chase - backing vocals

L'inizio delle danze è la classica "Workin'For MCA" seguita da "Ain't The One" e,già da subito,mi accorgo che quelle che erano le mie paure stanno purtroppo diventando realtà;la Band dopo la scomparsa di Billy Powell ha perso quasi completamente quelle caratteristiche Southern che me la facevano tanto amare,non c'è più quella irriverenza,quella sfacciataggine quel "gusto" tipicamente sudista che faceva dei Lynyrd una Band al di fuori delle "regole".
Si,daccordo,sono già tanti anni che non è più la stessa cosa ma i dischi degli ultimi 15 anni contenevano delle vere e proprie perle (come non citare le stupende ballate "The Last Rebel","Tomorrow's Goodbye","Never Too Late"o le più recenti "Red White And Blue","Life's Lessons" e "Lucky Man") ed il meraviglioso piano honky tonk di Billy ci faceva credere che la Family nonostante tutto poteva andare avanti nonostante le gravissime perdite che avrebbero azzerato chiunque altro.
Il Grande Hughie Thomasson (ex-Outlaws) era stato un fantastico sostituto dei leggendari chitarristi che lo avevano preceduto e si poteva persino sopportare la vena hard di Ricky Medlocke che era rientrato alla base dopo la parentesi Hard Rock (non li ho MAI potuti definire una Southern Band) dei Blackfoot.

Adesso però un pianista,Peter Case,addirittura imbarazzante ed il dilagante Medlocke,che sembra proprio abbia sempre peso maggiore all'interno del Gruppo,hanno indurito di molto il sound a scapito della vena Southern.
Indubbiamente un concerto divertente,il Gruppo tira fortissimo e riesce a coinvolgere il folto pubblico con un'incredibile presenza scenica ed un carisma fuori dal comune...però per un vecchio fan,un lieve sapore amarognolo in bocca resta...
Come dicevo riguardo al concerto dei Molly Hatchet del 2008,queste sono occasioni in cui bisognerebbe andar li senza troppi problemi,con addosso solo una sana voglia di divertirsi che indubbiamente viene soddisfatta,se non fosse che,le settimane che precedevano l'appuntamento mi ero messo ad ascoltare i vecchi dischi ed
a guardare vari dvd della original line-up dei 70's pre-Baton Rouge...e,beh...purtroppo non è proprio più la stessa cosa...

Questa è la scaletta della serata:

01. Workin For MCA
02. I Ain't The One
03. Saturday Night Special
04. What's Your Name
05. Simple Man
06. That's Smell
07. Whiskey Rock-A-Roller
08. Medley (Down South Jukin, Needle And The Spoon, Double Trouble, Tuesday's Gone)
09. Gimme Three Steps
10. Call Me The Breeze
11. Sweet Home Alabama
12. Freebird
Come si può vedere sono stati previlegiati i classici della Band e pensare che dopo circa un mese,sarebbe uscito il loro nuovo disco (bello tra l'altro) "God & Guns"...niente dei brani (alcuni peraltro bellissimi)degli ultimi dischi,il brano più recente che hanno fatto è datato addirittura 1977...

La mattina successiva,a volte il destino è proprio beffardo,ho ricevuto via posta dagli Stati Uniti il loro "Authorized Bootleg-Winterland-San Francisco,Ca 1976"...che differenza tra "quella" Band e quella(divertente ripeto) del concerto appena visto...

lunedì 26 aprile 2010

PISTOIA BLUES 2009-30th Anniversary Edition

E così ancora un anno è passato e siamo di nuovo qui a raccontare ricordi,emozioni e quant'altro dell'edizione appena passata.

E' stata questa un'edizione nata tra mille difficolta'...difficoltà che sono proseguite anche durante il suo svolgimento ma che non sono riuscite assolutamente ad intaccare la bellezza di un'atmosfera che si perpetua da trent'anni;un'atmosfera che solo questa celebrata e magnifica Piazza sa donare.
Come dimenticare le defezioni agli ultimi tuffi di Gary Moore,Pul Gilbert,Lauryn Hill ed a poche ore dall'inizio dell'ultima serata di Taj Mahal?
Qualsiasi altra manifestazione sarebbe caduta al tappeto senza possibilità di rialzarsi...invece no,Pistoia ha reagito presentando un cast,a mio avviso,indovinatissimo soprattutto per quanto riguarda la serata di sabato.Raramente siè avuto una serata piena zeppa di tanto gusto;ma andiamo con ordine.

VENERDI' 3 LUGLIO:
Aprono la manifestazione i RADIO HELL da Prato,il loro è un breve set (3 brani) molto energico,un Rock duro (come lo definiscono loro) dalle venature Southern,soprattutto all'interno della ballata (Sunset Of Fire) che conclude il loro tiratissimo set,bravi!
A seguire LORENZO DEL PERO alla sua seconda apparizione al Festival.Con una Band di "veterani" del movimento musicale toscano,tra le cui fila anche il bravo sassofonista Cris Pacini,Lorenzo ha prodotto un set breve ma piuttosto tirato,dando sfoggio delle sue notevoli doti chitarristiche e vocali.
GUTHRIE GOVAN è un giovane chitarrista inglese.Preferisco però non ripetere i miei giudizi su questo tipo di chitarristi che fanno della tecnica pura la loro arte.
Non mi ha entusiasmato.
ALVIN YOUNGBLOOD HART accompagnato dagli W.I.N.D. Fabio e Silver sale sul palco e già impressiona per la sua mastodontica figura.
Il primo brano (Big Mama's Door) è già un biglietto da visita di quello che sarà il suo set,roccioso e tirato il Bluesman ci dà dentro con grinta e tecnica accompagnato degnamente da quella "macchina da guerra" che è la ritmica degli W.I.N.D.,bel set da ricordare.
KAKI KING ha proposto un set diviso tra acustico ed elletrico;personalmente ho trovato che la parte elettrica del suo set sia stata,almeno a mio avviso,un po' noiosetta,al contrario del set acustico che ha confermato le sue doti indiscutibili.
JON SPENCER HEAVY TRASH è il nuovo progetto dell'eclettico Spencer.Il loro set mi ha davvero divertito,un rockabilly anfetaminico trascinante e coinvolgente.
Non hanno assolutamente fatto rimpiangere Paul Gilbert...anzi!
Finale con i CHICKENFOOT.



Personaggi assolutamente carismatici nel backstage,tipici Artisti che "la sanno lunga".
Devo dire che ero piuttosto dubbioso sulla scelta di questo supergruppo per la serata di apertura del Festival,invece devo dire che,pur non avendomi entusiasmato,sono riusciti (almeno per la prima mezz'ora del loro set) a lasciarmi a bocca aperta per la loro padronanza della scena,cosa che avrei dovuto aspettarmi visti i trascorsi dei rispettivi componenti che ricordo essere il bassista e cantante dei Van Halen,il batterista dei Red Hot Chili Peppers e Joe Satriani,per il loro incredibile "muro di suono" e,perchè no,per le loro composizioni che non sono assolutamente male,anzi si sono rivelate piuttosto piacevoli,anche se siamo pur sempre e solo nel "divertimento" e niente di più.
Non ho mai amato chitarristi dello stile di Satriani,è risaputo,però quando suona la chitarra in maniera più "rock" ed evita le solite masturbazioni musicali (vedi G3) risulta molto ma molto meno fastidioso alle mie orecchie.

Passo adesso al mio personale racconto della seconda giornata,giornata a mio avviso in cui si è riusciti a creare un ensamble di suoni e musiche che si sono integrate come gli affluenti che fluiscono in un fiume.Raramente ho percepito questa cosa in una serata del Festival,la serata di sabato è stata in questo senso spettacolare.

SABATO 4 LUGLIO

Iniziano i WALKING TREES,quartetto di ragazzi calabresi dalle profonde radici Rock-Blues con alla voce una ragazza (Teresa) dalla voce incredibile.
Il loro breve set fa capire la grinta e la tecnica del gruppo,una bella versione di "Woman Across The River" degli Allman ci fa capire che nel dna dei ragazzi si trova del Southern Rock in quantità notevoli.
Durante il cambio di palco,Teresa viene richiamata dalla presentatrice Chiara Buratti,per intrattenere il pubblico con una versione a cappella di "Mercedes Benz".
Cambio di palco effettuato e sale sul palco il fiore all'occhiello del Blues Toscano (Pistoiese doc in questo caso),la punta di diamante del chitarrismo made in Pistoia:NICK BECATTINI che questa volta si presenta con le coriste al seguito (le Nickettes).
Un concerto di Nick è per me sempre qualcosa di speciale,data l'amicizia ventennale che mi lega al chitarrista,ogni volta però rimango sbalordito dalla sua tecnica,dal suo gusto e dalla sua grinta.
Inizia con "Gotta Pay My Bill" uno slow-blues scritto da Angelo Rossi e Nick stesso e ci regala un concerto tirato e divertente con una "Shake Your Money Maker" finale che fa ballare tutta la Piazza.
Tocca all'astro nascente del Blues made in Usa:MICHAEL BURKS.
Non so voi ma a me è piaciuto da matti...per carità niente di nuovo,classico Blues ma fatto con una grinta,un tiro pazzesco!
Il trio (circa 400 kg in tre!) è rocciosissimo e snocciola Blues duri e slow con una facilità ed una naturalezza che ultimamente poche volte avevo riscontrato.
Arriviamo a quello che secondo me è stato il set che ricorderemo come quello più significativo di questa edizione:DEREK TRUCKS BAND.


Innanzitutto è doveroso ricordare la disponibilità e assoluta cortesia del ragazzo.
E' una costante che si è ripetuta con tutti gli appartenenti agli Allman che sono passati da questa Piazza (Gregg Allman,Warren Haynes e Lui),solo Dickey Betts era leggermente più riservato ma non per questo non disponibile,anzi...però si sa,Dickey è un cowboy!
Ha passato il pomeriggio girellando per la Piazza,firmando autografi e fotografandosi con tutti,davvero una bella persona.
Cosa dire della sua Musica...beh,la cosa più giusta penso me l'abbia detta Nick Becattini stesso (e se lo dice Lui...):Derek ha letteralmente inventato uno stile!
Il modo in cui usa la mano destra,quel far "ruggire" la chitarra (come dico io) sono unici...set m-e-m-o-r-a-b-i-l-e!

Tocca alla bellissima e dolcissima Joss Stone,accompagnata da una Big Band di bianco vestita,con tre coriste,Joss ci delizia con una voce stupenda che già dall'iniziale "Super Duper Love" ci fa capire che la ragazza ha un indiscutibile talento e,soprattutto dal vivo,non cede alle lusinghe dello star system,badando al sodo e regalando ala Piazza una performance di assoluta classe.

Passo adesso a darvi le mie impressions su quella che a mio avviso (e so di attirare stupore in queste mie considerazioni) considero la più debole delle tre serate,nonchè una delle più deboli degli ultimi anni.

DOMENICA 5 LUGLIO:

Il colpo d'occhio della Piazza non fa ben sperare,ha appena smesso di piovere,cartelli alle transenne annunciano la defezione di Taj Mahal (che si farà sentire...e come se si farà sentire...) ed in più,cosa assolutamente inedita per una serata delle tre canoniche,la platea conta un gran numero di sedie numerate .
Iniziano i SOUTHLANDS da Pavia,autori tra l'altro di un bel cd (recensito positivamente anche dal "Buscadero") "The Morning Sky".
Propongono una Musica molto "Americana" con influenze dei Grandi tipo John Hiatt,John Mellencamp e perchè no,Springsteen.
La loro non è una Musica molto immediata bensì un sound che cresce con gli ascolti e i soli tre pezzi che purtroppo hanno a disposizione non riescono sicuramente a farsi apprezzare appieno dalla platea invero non numerosissima.
A seguire un altro chitarrista,conosciutissimo ed apprezzatissimo a Pistoia: Emiliano Degl'Innocenti che con la sua Emiblues Band accompagna il bravo Sidney Selby,in arte GUITAR CRUSHER.
Amo molto questo Artista,una specie di Beautiful Loser del Blues,uno di quei personaggi che hanno sfiorato il successo nei 60's per poi non afferrarlo,complice anche il fatto di essersi sposato e trasferito in Germania.
Bellissimo il suo modo di prepararsi per il concerto in modo di offrire al suo pubblico una bella immagine di se,via quindi con scarpe di vernice,camicia bianca con cravattino texano e pantalone rigorosamente nero come il cappello.
Bellissima e molto intensa la sua voce dalle venature molto Soul.
Bel set,trascinante!
Tocca a ROBERTO CIOTTI che propone un lungo set unplugged;che dire,Roberto è uno che la sa lunga e la sua più che trentennale carriera parla chiaro,le sue composizioni non sono mai banali,però alla lunga,ho trovato il suo set leggermente noioso.
Avrei apprezzato molto un suo intermezzo unplugged nel contesto di un concerto elettrico.
E' poi la volta del "professore" Larry Carlton,lo definisco così perchè questa è l'immagine che mi dà,quella cioè di un professore della seicorde.
Niente da dire,professionista ineccepibile,chitarrista pauroso...però anche qui,a livello compositivo,un po' di noia verso la fine del set comincia a farsi largo nelle mie emozioni...
Ricordo che quando venne assieme a Steve Lukather nel 2001 ed iniziarono il loro set con "The Pump" dell'inarrivabile Jeff Beck,mi entusiasmò molto di più.
Per finire la PFM. Li avevo visti l'ultima volta due anni fa nell'ambito del Pop Eye Festival di La Spezia in una serata al fulmicotone.
In quella occasione proposero una prima parte dedicata alla loro carriera ed una seconda dedicata al tributo a De Andre'.Furono stupefacenti,con un'energia che trasudava da ogni nota.
Ricordo che buona parte del concerto la vidi dal palco e da li potevo notare l'energia che Franz Di Cioccio trasmetteva a tutti gli altri,ricordo che a partire dal 1972 ho visto la Band in azione una ventina di volte e quindi parlo da "esperto" di esibizioni live del Gruppo...bene,questa volta li ho trovati piuttosto stanchi e non eccezionalmente motivati.
Dopo un inizio col botto (21th Century Schizoid Man),non ho trovato azzeccato piazzare la lunga e articolata "Out Of The Roundabout" ad inizio concerto che ha decisamente freddato l'atmosfera...atmosfera che,personalmente,ho trovato piuttosto tiepidina per ben tre quarti del loro set e che poi si è riscaldata nel finale.
Insomma,per dirla con franchezza,una delle loro peggiori esibizioni a cui ho assistito (parere ovviamente personale).

Per concludere una buona (assolutamente non memorabile) edizione,con una punta molto elevata per quanto riguarda la serata di sabato ed una,a mio avviso,piuttosto fiacca (domenica).

L'appuntamento è per la prossima edizione del nostro amato Festival nella nostra amata Piazza per l'edizione numero 31!

PISTOIA BLUES 2008

E così è partito!
E' iniziato ieri,venerdì 11 Luglio 2008 il ventinovesimo Pistoia Blues.
E' iniziato con la grinta Rock Blues dei Rocktrain Slaves di Bologna,una delle Bands vincitrici del concorso "Obbiettivo Bluesin'", per nulla intimiditi dalla "Storia" del Festival e di questa meravigliosa Piazza così pregna di note che sono rimaste incastonate nelle mattonelle del palazzo comunale e sulla facciata del bellissimo battistero in ventinove anni di Good Vibrations.
A seguire i bravi Bantha da Roma...e poi,via con il Festival dei Grandi!



Watermelon Slim,che dire,persona di una simpatia e di una comunicativa fuori dalla norma.
In completino aragosta,sul colletto spicca una bella spilla con la dicitura "Vietnam Veteran Against The War".

Lui che riempie di mille complimenti la mia Fruz "...bella...bellissima segnorina...",sul palco,dove fa bella mostra di se accanto a lui una bandierina italiana, un autentico trascinatore,impossibile star fermi.
Prima di andarsene mi abbraccia ed in italiano mi dice "...grazie per tua ospitalità,molto gentile...saluta operai..." (sicuramente per "operai" intendeva i miei ragazzi della sicurezza).

Gli Hot Tuna...per descrivere il loro set,basterebbe dire che sono stati come......un sogno!
Sono riusciti con le loro magiche chitarre acustiche e le voci straordinarie a catapultarci in quell'epoca meravigliosa che furono gli anni settanta della costa californiana.
Kasady e Kaukonen,assolutamente disponibilissimi,si sono concessi a tutti senza nessun problema.

Poi è la volta di Johnny Winter,il texano sta molto meglio dell'ultima volta che è salito sul palco di Pistoia (aveva problemi per i postumi di una frattura all'anca),anche se oramai è quasi completamente cieco,però gran tiro ed una "Hideaway" e una "Red House" (Jimi docet) da brividi lungo la schiena!
Sopra il palco,alla sinistra di Winter,c'è un tipo dietro gli amplificatori,che non riesce a star fermo;baffoni spioventi e cowboy-hat in testa,sigaretta all'angolo della bocca...no,decisamente non riesce a trattenersi,impugna una chitarra e sale sulla scena di fianco a Johnny Winter ed è così che per un paio di brani,un sogno diveiene realtà:Johnny Winter,il mitico albino texano duetta con Dickey Betts,uno dei due chitarristi della leggenda Allman Brothers (l'altro,un tempo,agli inizi era un certo Duane Allman...)
magie di questo Festival,magie di questa meravigliosa Piazza...
Per finire...quello che a mio avviso è stato il punto assolutamente più alto dell'edizione numero 29:Dickey Betts & The Great Southern!
Chi ama il mitico suono della Bands sudiste come gli Allmans non sarà certamente rimasto deluso;una autentica orgia chitarristica con le chitarre di Betts (in forma strepitosa),del figlio Duane (eccellente) e di Andy Aledort (con cowboy's hat),una ritmica favolosa con i due batteristi Franki Lombardi e Jasmes Varnado (il suo assolo è stato uno degli assoli di batteria più strabilianti che io ricordi) ed il bassista Pedro Arevalo.,alle tastiere e voce Mike Kach (unico neo a mio avviso,la voce che cercava di ricalcare un po' troppo quella dell'inarrivabile Gregg Allman).
"Where It All Begins","One Way Out",una fantascientifica "In Memory Of Elizabeth Reed" con inserito un passaggio di "Third Stone From The Sun" (non c'è niente da fare Hendrix E' in questa Piazza!),"Ramblin' Man"...
Inutile dire che per me,che amo Gli Allman Brothers come una delle Bands migliori della Storia della nostra Musica,il concerto di Dickey Betts e della sua congrega di fuorilegge,è stato un set memorabile.


Una giornata decisamente molto meno appassionante della prima (a livello di quello che abbiamo visto sul palco),ma con alcune esibizioni decisamente da ricordare,questa seconda giornata del Festival.

Sicuramente una delle esibizioni da ricordare è quella,brevissima,della Band che ha aperto i battenti di questa seconda giornata.Una delle Band vincitrici del concorso "Obbiettivo Bluesin'" : i Confusion Quintet.
Vengono da Prato e propongono un grintosissimo Funky-Fusion (definito da Fabio Drusin degli W.I.N.D.:Smooth-Prog-Jazz...),tutti vestiti con delle belle camicie arancioni,il quintetto ha trascinato gli ancora pochi presenti (avevamo aperto i cancelli da poco) con 10 minuti da ricordare:bravi!

Molto bravi anche i Cigarbalblues,anche loro da Prato, con il loro Rock-Blues,che mi hanno portato i saluti del Brother Fabione Treves.

Il Festival vero e proprio è partito con un set che mi ha davvero colpito per l'energia e la grinta profuse,quello di Commander Cody.
Non mi aspettavo,e la cosa mi ha fatto davvero piacere,di trovarlo così in tono.Un vero e proprio concentrato di grinta,energia e voglia di fare Musica!

A seguire i supercollaudati Nine Belowe Zero,autori del più classico (e trascinante) Blues inglese,con il leggendario (e disponibilissimo) bassista Jerry McAvoy,bassista che ha acompagnato il Grande Rory Gallagher nell'arco di quasi tutta la sua carriera.

Tommy Emmanuel ha stupito la Piazza con il suo fingerpickin' ispirato dal Maestro Chet Atkins.
Da solo sul palco,di fronte ad un pubblico che ricordo era li soprattutto per vedere i Deep Purple,che non sono propriamente dei raffinati suonatori in punta di dita,ha letteralmente catturato la Piazza con il suo set: mitico!

...A questo punto iniziano le dolenti note...
Andy Timmons...Davvero fastidioso (alle mie orecchie) il suo suono,ridondante e gonfio,nella peggiore tradizione dei chitarristi che non amo...e mi fermo qui...

E' poi la volta di una delle Bands più celebrate nella Storia del Rock e la Piazza,finalmente piena,dimostrava che il pubblico non si è dimenticato di questo marchio...appunto,un marchio,perchè di questo ormai si tratta.
Niente da dire sulla ritmica dei veterani Glover e Paice che sono tutt'ora un bel "treno",Glover tra l'altro fa sempre la sua grande figura sul palco,con le sue tipiche movenze del bassista Rock anni settanta,niente da dire nemmeno sul sostituto dell'inarrivabile Jon Lord,il nuovo Don Airey,dall'ottimo tocco di Hammond;però io continuo a sostenere che Steve Morse c'entri come il cavolo a merenda e trovo Ian Gillan ormai sinceramente...imbarazzante!



Da sotto il palco riuscivo a vedere la smorfia di fatica del suo volto che si contraeva a ricercare la sua voce che è purtroppo un ricordo lontano...

Inutile stare a ricordare la scaletta del concerto che ha pescato a piene mani dall'immenso repertorio di classici della Band a cui il pubblico (molti giovani alla ricerca del Mito) ha tributato applausi a non finire...


Le previsioni del tempo,per la terza ed ultima giornata, ci avevano fatto temere il peggio,infatti al mattino un sonoro acquazzone ci aveva fatto capire che le intenzioni di Giove Pluvio non erano delle migliori...poi fortunatamente è intervenuto il Dio del Blues ed ha fatto si che i nuvoloni fossero spazzati via da un bel sole estivo.
Sole estivo che ha fatto si che tutti i numerossissimi presenti (circa 8.000 persone) abbiano potuto gustarsi in tranquillità (senza ombrelli) una giornata del Festival che sicuramente rimarrà nella Storia di questa fantastica kermesse toscana.

Aprono le danze i bravi Saro And The Blues Revolution da Livorno che con i due pezzi proposti (anche una bella cover di "Walking The Dog") fanno capire che il Blues in Toscana è una cosa seria.

Il primo Artista in cartellone è John Lee Hooker Jr...ed una volta tanto un figlio d'arte non è...solo un figlio di un grande (in questo caso grandissimo) padre!

John Lee Jr.è un consumato animale da palcoscenico che conosce tutti i trucchi,ed anche qualcuno in più,per catturare la Piazza gremita che certamente non è li per lui...dal palco ho avuto l'opportunità di vedere il pubblico divertirsi un sacco e ballare al ritmo del suo trascinantissimo Blues.
Apro qui una piccola parentesi per dire che questo interagire tra generi (Hooker e Kravitz) diversi,non può che fare un gran bene alla causa del Blues (che in questo momento qui da noi non versa in condizioni di salute eccellente per quel che riguarda le attenzioni della grande massa della gente).
Quanti ragazzi,che prima di ieri non avevano sentito una sola nota di Blues,oggi stesso saranno quantomeno incuriositi da questo genere così bello e affascinante? Io penso in molti...

Cambio di palco piuttosto lungo ed appare un bellissimo pianoforte in plexiglass trasparente tutto bordato in oro,come la batteria anc'essa con pregevoli finiture in oro...ed è il momento del set che,credo,abbia sbalordito anche i più scettici (ed erano molti)...Lenny Kravitz dal vivo è una vera e propria bomba!!!
Tutti rimasti a bocca aperta ad ammirare Lenny che si è dato completamente allla folla in delirio.
Rock,Funky,Soul...addirittura un lungo intermezzo con pregevoli fraseggi jazzati di una Band con i controfiocchi (i fiati in questo genere di Musica sono la classica ciliegina sulla torta).
Lenny che scede in platea e sale in piedi dritto sulle transenne (con me che mi sono quasi sfasciato un ginocchio per aiutarlo a star su!) come un messia ed il pubblico completamente in delirio in un'orgia di Funky.



Davvero un grande spettacolo che mette a tacere tutti i prevenuti su questo grosso Artista (davvero).
"Bring It On","Field Of Joy","Love Revolution","It Ain't Over 'Till It's Over",il million seller "I'll Be Waiting" fino al finale con la classica "Are You Gonna Go My Way" sono alcuni dei brani che hanno fatto da menù di questo supertrascinantissimo concerto.

...Peccato davvero per chi non c'era...quanta differenza dalla sera precedente con i Deep Purple dello sfiatato Gillan (e spero davvero che fosse soltanto un calo di voce temporaneo)...

E così è terminata anche questa bella edizione del Pistoia Blues con alcune esibizioni da tenersi strettissime nello scrigno dei ricordi personali (per me soprattutto Dickey Betts,Lenny Kravitz,Watermelon Slim e John Lee Hooker Jr.) ed altre da dimenticare (su tutti l'inascoltabile Andy Timmons ed in parte gli obsoleti Purple).

L'appuntamento è per la prossima edizione...l'edizione del trentennale!

PISTOIA BLUES 2007

I miei ricordi legati alla manifestazione Pistoia Blues sono molteplici.Inizierò trascrivendo integralmente i miei racconti di alcune edizioni del Festival toscano,iniziando proprio con l'edizione 2007.

E così finalmente è partito!
E' partito il più bel Festival italiano della stagione.
E' partito con Gregg Allman che già dal primo pomeriggio gironzolava per la Piazza e per le stradine adiacenti firmando autografi e,addirittura,dicendo di essere emozionato (?!)di suonare qui (lo giuro,non è uno scherzo,lo ha detto alla conferenza stampa!).
E' partito con Jeff Beck (uno dei più Grandi chitarristi della Storia della Musica),che ha fatto un soundcheck di circa mezz'ora sotto il sole (praticamente un piccolo concerto) per i pochi fortunati che si trovavano a transitare per la Piazza assolata e non ancora chiusa al pubblico.
E'partito con Patti Smith assolutamente disponibile e serena che dispensava strette di mano e sorrisi a chiunque.
E' partito con l'incontro con i numerosi Amici e aficionados del Festival che ogni anno,a dispetto di chi sindacalizza periodicamente sulle scelte del cast da parte degli organizzatori della manifestazione stessa,si ritrovano per vivere questo evento di tre giorni di immersione totale nelle "good vibrations".
E' partito con i Neraluce,vincitori,tra gli altri,del concorso "Obbiettivo Bluesin'" che ogni anno porta alla luce interessanti novità del panorama musicale nostrano,che con la loro simpatia hanno acceso l'interruttore della Musica di questo Festival.
...In mezzo...tanta,tantissima Musica,grande Musica!
Un sacco di immagini,come quello di una bellissima ragazza in prima fila,aggrappata alla transenna,che piange mentre Jeff Beck suona una "A Day In The Life" di Beatlesiana memoria,in una Piazza ammutolita...gli occhi spalancati di un'altra giovane ragazzina,mentre incredula incrocia Gregg Allman e si fa una foto assieme a lui,oppure un'altra ancora mentre stringe la mano di Kim Wilson dei Fabulous Thunderbirds...Kim and the T-Birds,incredibili! Disponibilissimi e bravi che hanno letteralmente incendiato la Piazza con il loro Rock-Blues al fulmicotone,sull'onda del loro recente "Painted On" e con addosso una carica pazzesca!
Insomma,giornata indimenticabile,terminata alle due di notte con una visita inaspettata e graditissima: Nico Di Palo,il grande chitarrista dei New Trolls,venuto per omaggiare il suo idolo Jeff Beck e che si sofferma a parlare amichevolmente con me ed alcuni Amici,di un passato mai troppo lontano...

Seconda,incredibile giornata,in un'atmosfera fantastica ed estremamente "friendly" fra pubblico ed Artisti che si sono esibiti.
Aprono le danze gli W.I.N.D. dell'Amico Fabio Drusin,subito dopo le esibizioni delle Bands emergenti e caricano "L'artiglieria pesante",come nella loro recente esibizione di Castel S.Pietro a cui ho assistito e forse ancor di più!Penso che l'atmosfera stessa del Festival carichi particolarmente il combo,dato che tutte le volte (e sono alla loro terza esibizione al Pistoia Blues),l'impressione è che suonino meglio e più carichi della volta precedente.
A seguire il giovanissimo chitarrista Eric Steckel che ha lasciato tutti quanti a bocca aperta per i suoi incredibili fraseggi...il ragazzo ha certamente talento,come era facilmente intuibile dai suoi dischi.
Personaggio estremamente simpatico,sempre sorridente (mi ha dato l'idea di un Valentino Rossi in miniatura,se mi passate questa somiglianza),dopo il suo set,è sceso dal palco per firmare autografi a tutte le persone delle prime file,dispensando sorrisi e strette di mano,stupito per il successo che la Piazza gli ha tributato.
Poi è la volta di "The British Legend":Mr.John Mayall. In formissima,capelli cortissimi,tirato e grintosissimo,ha offerto un set che mi ha lasciato davvero stupito (me che l'ho visto ben nove volte in varie fasi della sua lunga carriera).
Anche Lui quest'anno estremamente disponibile,ha rivisitato i suoi mille classici mischiati a brani dei suoi ultimi lavori;gran bel set Sig.Mayall!
Infine,a chiusura di un'ottima giornata,quello che personalmente considero,uno dei set in assoluto più belli della Storia immensa di questa manifestazione: quello di Gregg Allman & Friends.
Personaggio dotato di un carisma fuori dal comune,è come circondato da un alone di maestosità e,guardandolo,ti viene da pensare a tutto quello che può aver passato nella sua incredibile vita di "midnight Rider"...
Apre con un trio di brani da infarto "I'm No Angel","Just Before The Bullets Fly" e "House Of Blues"...e la Piazza è già tutta sua!
Lo accompagnano Musicisti dal curriculum "pesante" ed una menzione particolare voglio farla per il chitarrista Mark McGee e per Bruce Katz alle tastiere.
Dopo una "Melissa" che ci ha sciolti tutti come dei gelati sotto il sole di Ferragosto,il picco è stato il finale con "Midnight Rider","Whipping Post" e gli encore "Dreans","Sweet Feeling" e "Statesboro Blues".Un mio caro Amico, Ernesto De Pascale (giornalista stimato e compagno di mille e mille concerti),mi ha ripetuto per ben due volte,che non mi aveva visto così eccitato ad un concerto da tempo...la magia del vecchio Gregg!

Andy J.Forest & Washboard Chaz,coinvolgenti al massimo,hanno l'onore di aprire la terza ed ultima giornata con il loro sound di New Orleans che ha trascinato il pubblico presente.
Un buon ritorno quello di Andy che oggi vive negli Stati Uniti ma che in passato è stato una presenza fissa al Festival,di cui è stato anche il presentatore ufficiale per alcune edizioni.
Danny Bryant,secondo me,è stato la rivelazione di questa edizione del Festival.
Una chitarra,la sua,dal suono caldo e coinvolgente,un set intenso e vissuto...non so perchè (anzi lo so benissimo) ma ho sempre subito il fascino del suono dei chitarristi di Blues inglesi.A mio avviso,il perfetto tratto di unione tra la grande tradizione di questi ultimi ed il futuro di questa giovane speranza.
Con mamma,moglie,padre (al basso!) ed amici al seguito,questa piccola carovana girerà l'Europa fino a Dicembre e spero vivamente di avere l'occasione di vederlo ancora.
Thanks Danny per la tua semplicità,simpatia e bravura.
Cambio di programma dovuto a motivi di salute (ma anche ai gravi ritardi di Bonamassa) di Joe Cocker,quindi inversione delle ultime due esibizioni.
Entra in scena il Leone di Sheffield: Mr.Joe Cocker!
Lo avevo visto almeno cinque volte negli ultimi vent'anni ed in vari stati di forma.
Questa volta l'ho trovato bene,a dispetto dei piccoli problemi di salute che hanno causato l'anticipo della sue esibizione,anche se un po' ingrassato.
Solito ottimo concerto con gran spolvero dei suoi classici e di brani minori del suo immenso repertorio.Per quelli che non l'avevano mai visto in precedenza (e credo che ce ne fossero molti in Piazza,viste le molte facce di giovanissimi nelle prime file),sicuramente un ottimo concerto;il vecchio Joe tira ancora,eccome!
Poi...come in tutte le cose,potevo anche aspettarmi una delusione;a me si è materializzata alla chiusura di questa splendida edizione del Festival.
Mi aspettavo molto dall'esibizione di Joe Bonamassa,ero stato uno tra quelli che avevano esultato leggendo il suo nome in cartellone,ebbene...non mi è piaciuto!
Voglio dire,gran tecnica,grinta da vendere...poi...nient'altro!
Un concerto che non mi ha comunicato assolutamente nulla e che,in alcuni momenti,mi ha ricordato il Jeff Healey (con tutto il rispetto per il Jeff Healey meraviglioso degli inizi) delle prove più fracassone.
Niente più di un Rock (pericolosamente vicino ai territori dell'Hard) ad alto tasso di ottani e,se permettete,quando cerco questo genere di emozioni mi rivolgo verso altri Artisti del genere ben più titolati di lui.
Figura a mio avviso anche piuttosto antipatica sul palco,con quel suo richiedere continuamente l'applauso con la mano all'orecchio,tipico delle Rockstar.
Penso che di chitarristi americani bianchi di Blues di questo livello ce ne siano a tonnellate (premetto sempre che questo è il mio personalissimo parere e che i suoi dischi,soprattutto il primo ed i live,mi erano piaciuti parecchio).
Taccio poi sull'arroganza e la mancata disponibilità di Joe nel backstage,quando si rifiutava di posticipare la sua esibizione per permettere di anticipare quella di Cocker che,ricordo,necessitava di cure mediche.
Comunque a parte questa piccola delusione,che può starci nell'ambito dell'intera manifestazione,complessivamente è stato un ottima edizione del Festival,con alcune esibizioni (su tutte quella di Gregg Allman),degne di entrare nella Storia e nei ricordi di questo Festival,giunto quest'anno al suo ventottesimo capitolo.

venerdì 23 aprile 2010

Nick Becattini

Ho,da sempre,nel campo musicale,avuto un debole per i chitarristi.Ritengo,se mi è possibile un azzardato paragone,il chitarrista un po' come il vecchio “numero 10” delle squadre di calcio (penso ai vari Platini,Maradona,Baggio),quei particolari giocatori che,senza un ruolo ben definito,erano capaci,con una magia,di farti capire il perchè del tuo amore verso il gioco del pallone.

Era da tanto tempo che avevo intenzione di scrivere qualcosa su un chitarrista nostrano,oltretutto un Amico,un Amico vero,che ritengo,senza timore di smentita,uno dei talenti più cristallini e puri,nonchè meno apprezzati,a discapito del suo reale valore,che la nostra Terra può vantare.
Questo chitarrista si chiama Nick Becattini,Nick Becattini da Pistoia.
Non starò a fare qui la disamina della sua,pur pregevole,discografia;mi incentrerò maggiormente sulle emozioni che il suono della sua chitarra ha,da sempre,generato in me,ma per fare questo bisogna analizzare anche la persona.
Persona,a detta di molti,soprattutto da chi lo conosce in maniera superficiale e occasionale,dal carattere per così dire difficile,spigoloso.
Molto schivo e non amante della “mondanità”,Nick preferisce starsene al calore della sua splendida Famiglia e ad insegnare la sua prestigiosa Arte a numerosi allievi che,giustamente,lo venerano come un Dio,salvo ogni tanto,metter su una Band (spesso con i controfiocchi),incidere un disco e fare qualche concerto.La promozione,il marketing,lo show-business sono cose a lui sconosciute.
Se lo incontrate,magari dopo un suo concerto,e andate a fargli i complimenti,niente di più semplice che lo vediate schernirsi,quasi a minimizzare i complimenti che gli state facendo.Ho toccato più volte con mano questo suo aspetto.
A volte,dentro di me,mi sono pure arrabbiato per questa sua mancanza di giusta “arroganza” che molti suoi colleghi molto ma molto meno dotati di lui hanno;eppure alcuni di loro sono spesso più considerati,forse perchè ricorrono a trucchi ed espedienti come spaccare le chitarre sul palco,vestirsi come emuli di Jimi Hendrix,o forse semplicemente perchè sono maggiormente spinti da certa stampa musicale con gli occhi volti solo verso il “fenomeno” del momento (quanti piccoli fenomeni di dodici-quindici anni abbiamo visto nascere e venir celebrati come i “nuovi Stevie Ray”,per poi scomparire al compimento della maggiore età?).
Poi ho capito che questo è,volenti o nolenti,il suo carattere ed è così che bisogna accettarlo ed apprezzarlo perchè è anche in forza del suo carattere se la Musica che produce è di così alto spessore.

Noi siamo un insieme di sensazioni,emozioni,carattere,stimoli e le cose che facciamo,nel caso specifico di Nick la sua Musica,non possono prescindere da questo insieme di cose.
Eppure Nick possiede quel “qualcosa” in più che solo i più grandi hanno;quel tocco che solo i palati fini possono apprezzare.
Vi giuro,nella mia carriera ho avuto modo di avvicinare praticamente TUTTI i più grandi nomi della seicorde (meno purtroppo il più Grande di tutti),eppure non sono molti quelli che sono riusciti a farmi venire il famoso nodo in gola,quella sensazione bellissima che si avvicina pericolosamente alla commozione...ebbene Nick c'è riuscito e più di una volta.Ogni volta che dal vivo esegue “Suffering People” ad esempio,quando parte con quel suo assolo verso la fine della canzone,riesce ad inumidirmi gli occhi;oppure nella sua “Pistoia Blues” autentico atto d'amore verso un Festival della sua città che ha avuto il pregio,trent'anni fa,di gettare i semi per quella che sarebbe diventata una delle regioni più Blues d'Italia,oppure ancora nella rilettura magistrale di “Five Long Years”,contenuta nel suo bel CD “Uffizi Blues”,o quando,durante un suo concerto,i volumi si abbassano e il suono della chitarra si fa leggero leggero quasi ad ampli spenti,territori questi dove la stragrande maggioranza dei suoi colleghi si smarrisce...ecco è qui che la grandezza di Nick Becattini esce fuori prepotentemente,è qui che lui è in grado di prenderti per mano e trasportarti sulle corde della sua guitar,dove pochi,pochissimi altri riescono a portarti...luoghi fantastici,credetemi...io ci sono stato molte volte grazie a lui.
Il solo rimpianto è che se fosse nato in un Paese diverso,un Paese magari dove gli Artisti vengono apprezzati e considerati per quello che realmente valgono,il nostro Nicola si sarebbe tolto forse qualche soddisfazione in più ma tant'è;noi siamo qui,piccolo esercito irriducibile,ad attendere che lui “abbia ancora voglia” di farci provare nuove sensazioni.

lunedì 19 aprile 2010

UNA MAGICA PIAZZA

Questo è un racconto che scrissi alcuni anni fa,a proposito di una Piazza,per gli amanti del Blues "LA" Piazza per eccellenza: Piazza Del Duomo a Pistoia,il luogo dove da più di trent'anni si perpetua la magia di un Festival Meraviglioso,il Pistoia Blues Festival.

(scritto il 19/3/2007 alle 00:23)

"Ieri qua in Toscana era una giornata bellissima con un clima quasi estivo;era già da un pò che ci pensavo e,dopo pranzo,sono saltato sulla mia fida Harley Davidson (ebbene si,oltre che un amante del Blues e del rock sono pure un motociclista,anzi un "Biker") ed ho percorso la quindicina di chilometri che mi separano da Pistoia.
Ho parcheggiato la moto e mi sono incamminato verso il centro della città,lungo la strada dove,durante i fatidici tre giorni,viene allestito il mercatino...camminando fra i ragazzi intenti a"fare le vasche",cioè a camminare avanti e indietro lungo il centro cittadino (cosa che è sempre successa e credo succeda in ogni città d'Italia) ,qualche mamma con figli al seguito e qualche signore con il cane al guinzaglio,niente mi rimandava ai tre giorni di Luglio...
Mi sono fermato lungo la strada a bere un caffè in un bar...ed anche li niente!Una ragazza stanca e un pò scocciata mi ha servito un caffè (peraltro ottimo) mentre con la testa stava da tutt'altra parte ma che non stava certamente (visto il tipo) pensando a chi avrebbe suonato la prossima estate al Blues...un pò disilluso sono entrato nella Piazza e mi sono andato a sedere sui gradini del palazzo comunale...sono stato un pò li,assorto nei miei pensieri,quando all'improvviso....nell'aria si sono chiaramente distinte le note di una chitarra..un'intro di un blues lento e sofferto..non credevo alle mie orecchie;è la chitarra di Stevie Ray..incredibile...dopo poche battute se ne aggiunge un'altra più giocosa e scanzonata,si ma è lui è il babbo di tutti, B.B...il magico suono della Lucille di B.B.King!..e via via tutti gli altri,i fraseggi nervosi di Albert Collins,il suono pulito e tecnico di Robert Cray,i riff incredibili del "Colonel" Steve Cropper,le note lunghissime di Mr.Buddy Guy,le svisate di Jeff Healey e la slide di Roy Rogers,la velocità incredibile di Alvin Lee ed il sapore latino della chitarra di Carlos Santana...insomma nell'arco di pochi minuti erano tutti li e ne potevo vedere i loro volti sorridenti,potevo vedere le loro mani che scivolavano sulle corde delle loro chitarre!
L'unica cosa che non capivo era che tutto intorno la gente sembrava non accorgersi di niente..le mamme continuavano a sgridare i figlioletti,più in la una giovane coppia si baciava e i cani continuavano la loro missione consistente nell'annusare ogni angolo...
piano piano il blues è sfumato...ed io mi son reso conto di essere stato il solo a sentirlo...però chissà perchè ma ero certo che se qualche amico,appassionato di Blues,fosse stato li con me...certamente lo avrebbe sentito!!
Mentre mi incamminavo verso la moto,mi sono voltato un attimo verso la Piazza ed ho pensato che è vero...c'è della magia in quel luogo...e sono certo che la prossima estate verrà incrementata da nuove emozioni."

sabato 17 aprile 2010

I tre "RE"..., Blues Boy,Albert & Freddy

Una cosa singolare che mi ha da sempre affascinato è che tre dei miei chitarristi Blues preferiti portassero lo stesso nome.
Sono tre colossi della Musica Del Diavolo,tre nomi da cui nessuno amante di questa Musica può prescindere,eppure sono tre Artisti (tutti e tre chitarristi) dalle notevoli differenze stilistiche.
Mi piace fare un piccolo punto su ognuno di loro (ignorando come sempre faccio "uichipedia"...troppo facile,oggi son tutti bravissimi a fare un copia-incolla e non molti amano spremere le meningi come una volta,magari facendo qualche ricerca su vecchi libri e vecchie riviste del settore,cosa questa molto molto più affascinante e,penso si noti per chi legge,con molto più cuore dentro).

B.B.KING

Da Itta Bena,Mississippi,questo è,volenti o nolenti,l'uomo che ha portato la chitarra solista dove nessuno prima di Lui aveva mai osato,è sicuramente une delle maggiori influenze per i chitarristi che più amiamo,cugino del Grande (in tutti i sensi) Bukka White,è il chitarrista di colore più famoso presso il pubblico bianco,la sua collaborazione (tour e brano nell'album "Rattle And Hum") con gli U2 gli aprirono ulteriormente il mercato dei fans del Rock e da allora la sua popolarità già grande divenne immensa.
Con la sua fida Lucille ha regalato autentiche perle soprattutto dal vivo.
Io che l'ho visto molte volte in concerto e con cui spesso sono stato a contatto,posso garantire sulla sua umanità,sulla sua estrema educazione e sulla sua squisita gentilezza...un vero signore.

ALBERT KING

Da Indianola,Mississippi,imponente,statuario,con la pipa perennemente accesa in bocca e la sua Gibson Flying V impugnata da mancino penzoloni sul petto,questo Maestro del Blues ha rappresentato per decenni il prototipo del Bluesman moderno,con il suono irruento e violento della chitarra contrapposto alla sua calda voce molto compassata.
E' stato una influenza molto pesante per un'infinità di chitarristi moderni (come Clapton,Stevie Ray,Robert Cray,Son Seals,Jimmy Johnson).
Il suo stile è riconoscibilissimo con uso quasi esasperato di acuti e corde tirate allo spasimo,molto vicino alle sue origini rurali.
Personalmente sono riuscito a vederlo in concerto una sola volta,ma non dimenticherò mai quella esperienza.

FREDDIE KING

Da Gilmer,Texas,"The Texas Cannonball" come veniva soprannominato,dalla taglia colossale,"...non posso suonare la slide,le mia dita sono troppo grosse per il bottleneck" diceva spesso,era una vera e propria forza della natura,molto influenzato da T-Bone Walker e da B.B.King di cui divorava i dischi fin da ragazzino,nei primi anni '60 divenne creatore di riff chitarristici che sono entrati nella Storia comune del Blues.
Il suo è un suono più "fisico" (se riesco a rendere l'idea) rispetto a quello degli altri due Maestri,con lunghe note cariche e aggressive che accompagnavano una voce che,soprattutto negli ultimi anni,si era fatta più scura e roca.
Dei tre è l'unico che,purtroppo,non sono mai riuscito a vedere dal vivo.


Inutile dire che i tre "RE" sono tre Maestri del genere,se non li conoscete a fondo (ma dubito di questo),studiateli a fondo,ritroverete note che conoscevate già suonate da altri chitarristi fenomenali molto più noti di loro...però indubbiamente loro allievi.

Jeff Beck


Era da un po’ che volevo mettere un “punto” sulla straordinaria carriera di Jeff Beck; è arrivato il momento!
Sperimentatore,esploratore sonoro, ricercatore,inventore; questi sono alcuni aggettivi che ben si adattano al nostro e che ancora oggi, alla tenera età di 66 anni, possono definirlo perfettamente.
Una sola curiosità tecnica serve a chiarire il personaggio:pensate che l’uso del “feedback” da parte sua risale almeno a tre-quattro anni prima che Jimi Hendix ne facesse uso (Jimi che ha sempre definito Beck come una delle sue principali influenze!).
Chitarrista dotato di una tecnica particolarissima in grado di mettere in imbarazzo qualsiasi dei suoi titolati colleghi, Jeff non ha però mai brillato a livello compositivo; la sua firma su brani è piuttosto rara e preferisce invece proporre brani famosi di altri.
Beck ha però in questo caso una qualità non comune, dateli cioè un brano, bello o brutto che sia e lui lo trasformerà in qualcosa di travolgente!
Non ha mai dato importanza a classifiche o a graduatorie meritocratiche, per lui è sempre contato molto il suo estro del momento, lo considero forse il chitarrista “più libero” in assoluto!
Provate un attimo a pensare alla sua altalenante (a livello di successo) carriera:
Fu chiamato a sostituire Eric Clapton negli Yardbirds,quando questi erano un ottimo gruppo blues e, con la sua tecnica innovativa, per l’epoca, li portò ad essere un gruppo dal successo planetario, salvo poi abbandonarli all’apice (poco dopo la loro apparizione nel film “Blow Up).
Nel primo disco a suo nome “Truth” in un brano (Beck’s Bolero) si trovò a registrare con,rispettivamente alla batteria Keith Moon, al basso John Paul Jones ed alla ritmica Jimmy Page; era un momento in cui sembrava che Moon stesse per abbandonare gli Who e forse sarebbe stato facile per Beck convincerlo,assieme agli altri due,a restare in pianta stabile in un supergruppo di questo tipo ma, complice il suo spigoloso carattere menefreghista, lasciò cadere la cosa.
Sappiamo tutti come finì la cosa: Page e Jones si misero alla ricerca di un cantante e di un batterista e…formarono i Led Zeppelin!
Sempre sul finire degli anni 60 incise, quasi per gioco, un paio di sigoli; il primo “Hi-Ho Silver Lightning”(sempre con Jones al basso) ed il secondo “Love Is Blue”(brano classico del’68 ) che ebbero un immediato successo da classifica. Beck,immediatamente, quando avrebbe potuto facilmente cavalcare l’onda del facile successo commerciale, li definisce brani stupidi e, nel caso del secondo, sdolcinati,abbandonando così quella strada.
Prima metà degli anni’70:Mick Taylor decide di abbandonare i Rolling Stones, questi misero al primo posto della lista il nome di Jeff Beck come sostituto.
Jeff partecipa ad un paio di sessions assieme alla Band (esiste un bel bootleg “Reggae’n Roll With Jeff Beck”) e poi…non si fa più vedere!
Sull’onda dei sempre più numerosi supergruppi, si unisce a Tim Bogert e Carmine Appice e forma il power-trio Beck,Bogert & Apice,pubblica due LP (di cui il secondo, doppio dal vivo registrato in Japan) dal cui primo viene tratto il singolo “Superstition”(ancora una cover,questa volta di Stenie Wonder),ed altro Top da classifica…ed altra fine prematura della band!
Riassumendo: avrebbe potuto diventare il leader dei Led Zeppelin, avrebbe potuto diventare l’alter ego di Keith Richard nei Rolling (cosa che ha fatto, con pieno successo, Ron Wood che, ricordiamolo, nella sua band qualche anno prima suonava il basso!), avrebbe potuto diventare un Artista di cassetta con brani da classifica; niente di tutto questo.

Il suo carattere spigoloso e solitario lo porta a preferire la sua mansione di terreno nel Sussex, dove è nato, ed il suo garage dove rimette a posto le sue auto (preferibilmente Corvette d’epoca) e, quando gli va, riprende la sua fida stratocaster, incide una manciata di brani strumentali e parte per un tour.
Impossibile catalogarlo (per questo mi fanno letteralmente ridere i commenti di chi ancora si chiede se suona blues o no, il suo blues attuale lo trovate in Blues”spaziali” quali “Brush With The Blues” o “JB’s Blues”, questo è..),vi rimando comunque a quello che scrissi giorni addietro su un forum in risposta ad un altro intervento e cioè: ”…Ti dico solo che l'ultima volta che suonò a Pistoia nel 2001 iniziò proprio con la canzone che tu citi "Where Were You", successivamente attaccò una "Earthquake" a volume impressionante che stese letteralmente tutti; terminato il brano si avvicinò lentamente al bordo del palco guardando il pubblico allibito negli occhi ed allargò le braccia, come dire...eccomi qua..sono JEFF BECK!
Vi giuro ragazzi,che avevo la pelle d'oca alta un dito!"
L'ultima volta che lo vidi (Pistoia Blues 2007) ci regalò una versione stupenda di "A Day In The Life" dei Beatles che lasciò sognare tutta la Piazza; vale la pena di vederlo dal vivo, credetemi, ve lo dice uno che lo visto ben quattro volte in azione.
A mio personalissimo giudizio: sicuramente uno dei migliori chitarristi viventi.

Toscana terra di Blues, Roberto Uggiosi si affaccia al mercato discografico con il suo nuovo disco "D'Istinto"


Toscana terra di Blues...e non solo!

Da sempre la mia regione, la Toscana,è una regione all'avanguardia per quanto riguarda il genere musicale che tutti noi amiamo; basta pensare innanzitutto al Festival che da trentuno anni si svolge a Pistoia ed ai piccoli Festivals sparsi qui e la nella Regione durante i mesi estivi; basta pensare anche ai numerosi pub e locali dove settimanalmente si svolgono calde ed infuocate jam sessions che vedono i principali Artisti della Regione incrociare i loro strumenti tesi a creare brani che scaldano a dovere i lunghi mesi invernali nell'attesa di quella che sarà la stagione, l'Estate appunto,che vedrà arrivare da ogni parte d'Italia appassionati della Musica del Diavolo.
Basta pensare anche al gran numero di Musicisti presenti in questa regione,dal Grande Nick Becattini a Sergio Montaleni chitarrista di gran classe, a Leo Boni che anni fa pubblicò un ottimo disco "Crocicchio", il poderoso vocalist Jacopo Meille che da un po' è stato preso in forze dalla storica formazione inglese di Hard Rock Tygers Of Pan Tang, Emiliano Degl'Innocenti che con la sua Emiblues ha collaborato spesso con il Grande Guitar Crusher, la storica Chicago Blue Revue, la scena di Livorno e Pisa con i suoi Mimmo Mollica, Alex Leoni, Andy Paoli, Saro Buscemi, Matt Biondi, il Grande sassofonista Cris Pacini, l'ottimo chitarrista pratese Mr.Banana, di cui è attesa la pubblicazione a breve della prima prova da solista ed il naturalizzato pistoiese Joe Sintoni, di cui parlai pochi giorni fa a proposito di una mia Song of the day.
Moltissimi altri, che non ho citato e con cui mi scuso, compongono questo particolare e speciale mosaico musicale che mi rende orgoglioso di vivere in una Terra così ricca "Bluesamente" parlando!
Da ieri un altro Musicista ha incastrato un'altra piccola gemma in questo, già ricco, diadema: Roberto Uggiosi e la sua Stay Free Band.
Molti ricorderanno nella Stay Free Band, il Gruppo che tre anni fa durante il Pistoia Blues 2007, al Teatro Bolognini, rese omaggio al Grande Jimi Hendrix durante la manifestazione.
Prorio ieri sera,il caro Amico Roberto mi ha omaggiato della sua prima opera appena uscita; un bel cd intitolato "D'ISTINTO".
Da stamani non faccio altro che ascoltarlo ininterrottamente.
Il cd comprende 9 tracce,di cui 7 sono covers e due sono proprie composizioni.
Il disco si apre con una rilettura di un brano di Hendrix (Up From The Sky), rivisto dal Roberto in maniera molto personale, l'altro brano coverizzato del Mancino di Seattle è una delle mie canzoni preferite di Hendrix,vale a dire "Electric Ladyland" e la resa del brano nelle mani di Roberto è quantomeno affascinante.
L'unico vero e proprio Blues presente è una tirata versione di un classico di Albert Collins "Crazy About My Baby".
Particolare emozione mi danno le due versioni, molto diverse tra loro, di un brano che ho sempre amato molto, vale a dire "Love The One You're With" di Steve Stills; la prima piuttosto ritmata,mentre la seconda assolutamente sentita e sofferta (reputo la versione in questione la "chicca" dell'album).
Le altre due covers riguardano due bei brani di Bob Marley "Real Situation" e l'arcinota (ma rifatta in versione sontuosa) "Stir It Up".
Le due composizioni di Roberto si intitolano "Vai" dal testo carico di speranza e la ritmata "L'uomo senza braccia" dal testo che ti "fa pensare".
In definitiva un album molto ma molto interessante, con una scelta di brani assolutamente eccellente che denota la grande e profonda conoscenza musicale di Roberto, amante sia di Hendrix, sia dei Padri fondatori del Blues, sia della Musica della nostra Terra.
Ad accompagnarlo in questa avventura musicale sono tre nomi molto conosciuti e stimati dalle nostre parti (e non solo): Paolo "Peewee" Durante alle tastiere, Marco Polidori al basso e Luca Solini alla batteria.

Per chi fosse interessato al disco,che assolutamente consiglio, può contattare direttamente Roberto:

cappottopt@yahoo.it

e può consultare il sito della Band:

www.stayfreeband.com


...STAY FREE!

MOLLY HATCHET-Live@Bologna "Ke Me Meo" 06/12/08

Il "Ke Me Meo" è un piccolo locale di Argelato,vicino Bologna,molto carino ma anche molto difficile da trovare e la nebbia che stanotte avvolge la zona rende ancora più diffile la missione ma uno dei gloriosi gruppi della old school confederata chiama a raccolta le proprie truppe di fans e non si può mancare!
Della formazione originale è rimasto (ed è un ritorno il suo) il membro fondatore Dave Hlubeck accompagnato dal tastierista John Galvin che suonava nella Band dell'indimenticato primo vocalist Danny Joe Brown per poi entrare dal 1983 nei Molly Hatchet,dal poderoso bassista Tim Lindsey che ha suonato nella Rossington Band,nei gloriosi Lynyrd Skynyrd e nella Artimous Pyle Band,dal cantante Phil McCormack dalle tipiche timbriche South,il batterista Shawn Beamer e il chitarrista solista eanche lui ex-Danny Joe Brown Band Bobby Ingram.
Bikers,Cowboys e qualche metallaro si aggirano per la sala,invero non pienissima,convivendo pacificamente in attesa di quello che sarà il set che praticamente mi aspettavo,la Band sale sul palco ed attacca con un trio di brani in grado di mettere a sedere chiunque "Whiskey Man","Bounty Hunter" e "Gator Country" scaldano a dovere la platea.
Fortunatamente la "vena metal" non è la principale e,soprattutto dalla chitarra di Hlubeck trasuda quel particolarissimo gusto sudista che tanto ho amato nel passato.
Purtroppo invece l'altro chitarrista (ingram) predilige un certo stile virtuoso,molto più vicino a ipertecnici tipo Steve Vai,che nell'economia del sound della Band ci sta,a mio avviso,come il cavolo a merenda.
Va da se che queste,ritengo,siano occasioni in cui bisogna andare disposti a divertirsi senza cercare il classico pelo nell'uovo e il divertimento arriva:"Boogie No More","Dreams I'll Never See","Edge Of Sundown",Fall Of The Peacemaker" fino al tributo ai Lynyrd di "Freebird" che un volume troppo alto penalizza fino a portare il brano ai limiti della distorsione sonora.
I "confederati" sotto il palco sventolano i loro vessilli sudisti ed i musicisti non si fanno certo pregare ad afferrarli sventolandoli a loro volta e salutando il poco ma caloroso pubblico presente.

La canzone che "cambiò la mia vita"




















Ero poco più di un bambino,diciamo un ragazzetto,ed ascoltavo i dischi che un cugino più grande di me mi passava;roba "Beat" dell'epoca,il vecchio e caro Beat Italiano (Giganti,Equipe 84, i Ribelli del Grande Demetrio Stratos ecc.),più altri gruppi inglesi che per me erano già il massimo del Rock (The Rokes).
Un giorno un mio Amico coetaneo mi disse che aveva ascoltato un disco che era qualcosa di sconvolgente!

Dovete sapere che all'epoca il mezzo più diffuso per ascoltare i dischi erano i vecchi e cari 45 giri (per i più giovani i dischi in vinile "piccoli", quello col buco grande in mezzo!), ed i modi migliori per ascoltarli prima di acquistarli, erano o ascoltarli nei Juke-Box (50 lire una canzone,100 lire tre!) oppure andare nel negozietto di fiducia e chiedere alla Signora dietro il banco (solitamente molto gentile e materna; eravamo pur sempre nella seconda metà dei sixties!) di farceli ascoltare.

Per quanto riguarda il disco in questione, propesi per la seconda soluzione; entrai nel negozio e chiesi se gentilmante potevo ascoltare il 45 giri dei "CHI" (perchè chiaramente il mio Amico, preso da non so quale snobismo,si era dimenticato di tradurmi il nome del gruppo THE WHO).
La signora tirò fuori dalla bustina il vecchio 45 giri di Fausto Leali e mi piazzò sul piatto la celeberrima versione di "AAAAAAA....A...CHIIIIIII....!!!".

Chiaramentele dissi che mi ero sbagliato e dissi allora il nome del brano,che ricordavo chiamarsi "My Generation"; pazientemente lo cercò e lo mise su piatto.

Ricordo benissimo che la sensazione immediata che provai fu di un grande e colossale baccano!!!
Al primo impatto non mi piacque per niente.
Però,forse per non passare per quello che non capiva niente e non era "alla moda", decisi di comperarlo.

La Signora me lo mise nella sua brava busta e lo incartò(?!) ed io me ne tornai a casa con il 45 giri di questo gruppo che mi sembrava facessero solo un gran casino ma con in copertina quattro facce che mi affascinavano!

Erano quattro facce di veri e propri teppisti!

Ricordo che, da solo nella mia stanzetta, alzai il volume al massimo della mia "fonovaligia" (un giorno magari in un altro topic vi spiegherò cos'era),dato che i miei Genitori erano al lavoro ed ascoltai.

Improvvisamente strani brividi pervasero il mio corpo!
Non era più baccano; era MUSICA!!!
Poi QUEL titolo: LA MIA GENERAZIONE!
Fu come "sentire" di appartenere a "QUELLA" mia generazione.

Forse l'averlo ascoltato in quel negozietto, con di fronte a me quella dolce Signora un po'anziana mi aveva condizionato, mentre invece da solo nella mia cameretta avevo potuto sognare ed entrare in quella dimensione "Rock" che non mi avrebbe abbandonato più.

Successivamente vennero altri 45 giri di altri "Complessi" (li chiamavamo così) con altre facce da teppisti, gli Yardbirds con Jeff Beck (teppista per eccellenza), i Troggs, gli Hollies, senza dimenticare i vecchi Rolling Stones ma questa è un'altra storia.

W.I.N.D-"Walkin' In A New Direction", Il nuovo atteso Album dei nostrani W.I.N.D.

Ieri mattina ho ricevuto un pacchettino non atteso.
Il mittente era “Artesuono Produzioni musicali & Recording studio-Udine”...ho capito immediatamente che si trattava di qualcosa,invece,atteso da molto.
Ho scartato con impazienza l'involucro e mi è apparsa la copertina del nuovo album,anzi di uno “Sneak prewiew” di “Walking In A New Direction”(finalmente svelato il significato del nome della Band),versione promo del nuovo album dei friulani W.I.N.D.
Ho voluto aspettare un giorno intero,fatto di ascolti,prima di rendere partecipi tutti delle mie impressioni riguardo al disco,che bene o male costituisce una svolta,nella carriera di una band che ho sempre amato molto.
Dirò subito che il disco è bello,a scanso di equivoci.
Disco molto vario,”denso”,zeppo di sonorità che a noi piacciono tanto;Rock,Funky,momenti acustici intensi e persino venature di Psichedelia.
E' un album piuttosto lungo (più di 65 minuti),stranamente però scorre via che è un piacere,merito questo ovviamente del song writing,che ha il pregio di partorire songs che ti si incollano in testa per non uscirne più.
Apre le danze “Amnesia” che mette subito le cose in chiaro,come a “prendere il centro del ring”;durissima,ipnotica,con il basso (veramente favoloso in questo album) di Fabio Drusin che fa da linea guida ed allo stesso tempo,con il wha-wha,da solista.
La canzone mette addosso un'energia incredibile,la definirei “testosteronica” se mi passate il termine! Sul finale appunto,chitarra e batteria ad accompagnare le tastiere (veramente la ciliegina sulla torta in questo brano) di Glauco Vernier ed il basso di Fabio che fungono da solisti.

Secondo brano con l'accelleratore sempre a tavoletta (in barba ai limiti di velocità!):”Dejà vu with the Blues”.
Qui ci troviamo in territori molto vicini al South dei Gov't Mule,quelli dei loro brani migliori;stacchi feroci,riff ipnotici,la chitarra,nelle mani del giovane fenomeno Anthony Basso,che ci trasporta in territori esplorati da Band che amiamo definire “Jam Band” ,con l'altro nuovo (due terzi della Band sono nuovi rispetto all'ultima registrazione) Silver Bassi,poderoso drummer,che pesta sui tamburi con una precisione assoluta,pur possedendo la cosiddetta “botta” che hanno i batteristi che più ho amato.

La terza canzone è una song che riesce a farmi venire la cosiddetta “pelle d'oca”,si tratta di “My Solitude”,canzone epica,cantata con trasporto da Fabio.
Una delle caratteristiche che più mi hanno colpito in questa nuova,eccellente,line-up,è la possibilità di avere due cantanti (Fabio e Anthony) con due voci molto diverse tra loro,più Soul quella di Drusin,più Pop quella di Anthony,ma egualmente belle ed espressive.

“Wastin' My Time” è appunto cantata da Anthony Basso ed è un altro brano ad ampio respiro,uno di quei brani che dal vivo la Band porterà all'esasperazione,con duelli ed intrecci tra i vari strumenti.
Il retrogusto del brano è piuttosto Zeppeliniano con una discreta dose di buon Funky.

Ancora Funky-Rock con “Unbelieveble”,per proseguire con una stupenda ballata,”It's Too Late To Lie”,affidata alla voce,in questo caso particolarmente “sentita” di Basso.

Il brano successivo,“Demons”,è un altro brano che riporta ad atmosfere un po' “indianeggianti”,con percussioni e chitarre acustiche,molto ma molto bello.
Demons are waiting for me,canta Fabio,quasi sembra vederlo uscire dalle acque di una palude fumosa,con il volto dipinto con i colori di guerra,come il Capitano Willard,mentre aspetta di uccidere il Colonnello Kurtz in Apocalypse Now...

Super Funky,e qui vi assicuro che non riuscirete a stare fermi,in “Funky To The Bone”,brano che contiene anche gli omaggi a “Play That Funky Music” di Wild Cherry ed un accenno (quasi un cameo) a “Third Stone From The Sun”.
Concludono l'album,la drammatica “Beautiful Awareness”,il brano più breve dell'album,ed un rifacimento della loro celebre “Lucky Man” in una nuova,sontuosa versione.

...ma quando acquisterete il disco (perchè dovrete farlo,è un obbligo nei confonti della Buona Musica!),non toglietelo dal lettore dopo questa ultima traccia...c'è una sorpresa!
Dopo alcuni secondi di attesa,c'è una cosiddetta “ghost song” (una canzone non annunciata nei titoli cioè)...e che ghost song! Si tratta di una cover di una canzone meravigliosa che tutti gli amanti dei suoni dei '70 abbiamo amato: “Almost Cut My Air” di Crosby,Stills,Nash & Young,rifatta in maniera eccellente. Anthony da' il meglio di se nel cantare questa canzone ed il trasporto che il trio mette nel suonarla,fa capire l'amore totale ed il rispetto immenso che hanno verso certi suoni e certi anni!

Bel lavoro ragazzi;vi aspettiamo sui palchi della Penisola,certi che la resa dal vivo di questi brani sarà sicuramente entusiasmante,come entusiasmante è questo vostro nuovo lavoro.

ZZ TOP "Double Down Live 1980-2008" (DVD)



A breve distanza,1 anno,dal loro primo lavoro live in oltre 40 anni di carriera,il "Live From Texas",uscito sia in DVD sia in CD,il famosissimo Trio Texano esce con un altro sontuoso lavoro live,il doppio DVD "Double Down Live 1980-2008".

Nel 1980 sul canale francese Antenne2 registrai in VHS un concerto che mi lasciò letteralmente senza fiato.
Ricordo che non avevo mai visto in azione gli ZZ Top,già all'epoca tra le mie Band favorite e l'impressione che ne ricavai fu notevole.
Il trio si presentava sul palco con Billy Gibbons e Dusty Hill forniti di barbe lunghissime,come non avevo visto prima,si muovevano in sincronia e catturavano lo sguardo e le orecchie con un sound roccioso e grintoso come poche altre volte avevo sentito in precedenza.
La loro era una rilettura del Blues assolutamente innovativa e geniale.
Iniziarono con la cover di un celebre brano di Hayes-Porter,"Thank You" (era quello il tour promozionale dell'ottimo "Deguello") e via via snocciolarono un set di 22 brani con vette inarrivabili (senza assolutamente nulla togliere alle altre) come la micidiale accoppiata "Waitin'For The Bus/Jesus Just Left Chicago","I'm Bad I'm Nationwide" il lungo Blues "Fool For Your Stockings","El Diablo",l'immancabile "La Grange",tirata come non avevo sentito mai in precedenza e la stupenda "Just Got Paid" che concludeva il set.
Il concerto si tenne nell'ambito della serie per la tv tedesca "Rockpalast" e fu filmato alla Grugahall in Essen,in Germania appunto.
Questo stupefacente (non sto esagerando) concerto nella sua interezza è il primo dei due DVD che compongono la raccolta in questione.

Due anni fa,e più precisamente l'8 Luglio 2008,con Fruz (la mia ragazza) ed alcuni Amici,decidemmo di partire alla volta di Lione in Francia per assistere ad un concerto dei nostri Texani preferiti,visto che non c'era verso che passassero mai dalle nostre parti,fu un'esperienza che ricordiamo sempre con molto ma molto piacere.
Parte di quel divertentissimo Tour viene ripresa nel secondo dischetto che compone l'album;infatti le registrazioni si riferiscono al loro Tour europeo e americano nel corso del 2008.
Ovviamente le riprese sono molto diverse rispetto al primo DVD,la tecnologia in trent'anni ha fatto passi da gigante,il Trio si presenta sul palco con le stesse barbe lunghissime,abbigliamenti particolarissimi,primi piani che mettono in risalto ora le mani di Billy Gibbons sulle cui dita risplendono due skull rings d'argento,dita che scorrono sul manico della sua Gretch e su quello della fida Pearly Gates,ora l'impassibile Frank Beard che picchia come un dannato sulle pelli con la particolarità di sembrare quasi immobile (chissà come fa),ora il rocciosissimo Dusty Hill e le sue particolari movenze.
Il set è quello che praticamente portano avanti da svariati anni e che con molta probabilità vedremo la prossima Estate qui da noi:partenza con "Got Me Under Pressure" e via via pescando in un repertorio di oltre quarant'anni,con la particolarità però di ignorare quasi completamente i lavori successivi ad "Eliminator" (in Live in Texas appare "Pincushion" da "Antenna"),mentre qui niente oltre al suddetto album (1983). Splendono di luce propria il bel Blues "I Need You Tonight",l'altro Blues leggendario "Blue Jeans Blues",la ritmata e sincopata "Herard It On The X" e la cover di "Hey Joe".
Loro sono leggermente più statici rispetto al passato,però tengono il palco in maniera fantastica e riescono ad essere inconfondibili.

In definitiva il doppio DVD,alla luce anche della vicina calata sull'italico suolo del Trio,è altamente consigliato.

JIMI HENDRIX EXPERIENCE Live in Bologna 26 Maggio 1968, La registrazione del concerto pomeridiano

Il 3 Agosto del 2008,mi recai al Trasimeno Blues dove si tenne un dibattito sulla tournee italiana del 1968 del Mito per eccellenza:Jimi Hendrix.
Ebbi modo così di incontrare e fare conoscenza con i due autori del meraviglioso libro "5 Giorni a Maggio" dedicato appunto al tour di Jimi nel nostro Paese.
Successivamente,dato che intervenni personalmente nell'interessante dibattito,ho mantenuto contatti con Maurizio Comandini (uno dei due autori del libro) e questi,facendomi cosa estremamente gradita,mi ha spedito su cd la registrazione effettuata con un registratore Geloso del concerto pomeridiano al Palasport di Bologna il 26 di Maggio del lontano 1968.
Penso di fare cosa gradita a tutti nel cercare di far rivivere anche a voi tutti con il mio racconto,l'atmosfera assolutamente eccezionale di quel lontano giorno.
Quanti di voi (come me del resto) hanno sognato di poter vivere un concerto del più Grande chitarrista di tutti i tempi? Non so se ci riuscirò,ma vi assicuro che farò del mio meglio per tuffarmi nell'atmosfera di quel magico giorno e,ovviamente,vi porterò per mano con me...in quel lontano...26 Maggio del 1968 dentro al Palasport di Bologna.

La registrazione inizia con tre brani dei gruppi di spalla che suonarono quel giorno e che,ricordiamolo,ebbero il dovere di colmare l'attesa del pubblico (invero neppure troppo numeroso) nei confronti di Jimi.
Questi brani suonati da complessi (si definivano così all'epoca) volenterosi ma nulla più,non fanno che far capire quanta distanza ci fosse allora fra un Musicista come Jimi Hendrix e le Bands nostrane dell'epoca.

Il primo brano è una "Stand By Me" in una versione che definire penosa è dir poco,una voce assolutamente improponibile,non sappiamo assolutamente a chi appartenesse questa esecuzione (ricordo che i Gruppi spalla in quella occasione furono:The Clifters,Ivan & I Meteors,Gospel's Group,Nod & Fred e Keith Anderson And Wood Groups) un sax fa da contraltare alla voce ma,ripeto,versione assolutamente da dimenticare.
Il secondo brano appartiene ad un altro Gruppo,si tratta di "Strange Brew" dei Cream,eseguita da un cantante molto "americaneggiante" (non so se rendo l'idea) che riempie l'esecuzione di urletti e "yeah" e "uacciugonnadù",sotto si sente però un discreto chitarrista (si potrebbe pensare a Ivan & The Meteors il cui chitarrista era Dodi Battaglia poi nei Pooh),versione non terribile,pensando anche al fatto che il disco dei Cream era uscito solo da pochi mesi.Al termine di questo brano si ascolta solo l'inizio del brano successivo che è "Sunshine Of Your Love" sempre dei Cream.
Il registratore viene spento e si passa subito alla presentazione che in quell'occasione venne fatta da Beppe Brilli (nei manifesti dell'epoca veniva indicato come Peppe Brilli) personaggio che tutt'ora lavora in qualche radio nel bolognese.

Trascrivo integralmente la presentazione perchè è divertentissima,soprattutto in qualche aggettivo oramai fuori dal lessico comune:

"...Allora ragazzi,per favore un secondo solo,quello che vi sto dicendo non è una cosa che mi sia io inventata..allora Jimi Hendrix farà tutto quello che volete,è ovvio che voi dovete essere...alla grande eh,calorosi e gagliardi...un'altra cosa..(il registratore viene spento e riacceso)...lo strepitoso,il formidabile,il fantastico JIMI HENDRIX,JIMI HENDRIX EXPERIENCE,JIMI HENDRIX,JIMI HENDRIX EXPERIENCE,JIMI HENDRIX,JIMI HENDRIX EXPERIENCE,,,all right..."

Probabilmente si apre il sipario e i tre sono già sul palco,senza nessuna fretta accordano brevemente gli strumenti e partono con il primo brano:

"FIRE"
La registrazione è abbastanza pulita per gli standards dell'epoca e permette di distinguere molto bene sia il suono della chitarra,sia la voce.Jimi non usa distorsore e l'esecuzione del brano è molto simile all'originale se non che ha una maggiore enfasi nella voce di Jimi che "sente" molto il brano. Si nota molto bene il lavoro incredibile di Mitch alla batteria e Noel fa il controcanto.Buonissima esecuzione.
Gli applausi ci sono,ma si sente benissimo che non c'è il pieno di gente.

"HEY JOE"
Parte subito il brano ed il pubblico come riconosce l'hit concede un lungo applauso (si sente anche qualche urlo durante l'esecuzione,molto tipico del periodo),era infatti questo il brano più famoso di Jimi all'epoca e verosimilmente il pubblico italiano lo conosceva soprattutto per questa canzone.
L'esecuzione è strepitosa e c'è qualche variazione rispetto alla versione del primo album.
Applausi molto forti e parte immediatamente il terzo brano:

"STONE FREE"
Trascinantissima versione del brano apparso su "Smash Hits",Jimi dimostra di essere"in palla" anche se,per qualche strano motivo non usa il distorsore (c'è chi dice che gli fosse stato rubato ma secondo chi c'era era impossibile che fosse questo il motivo,dato che pare ne avesse molti,fatto sta che non viene usato).
Alcune imprecisioni sul finale ma,come ben sappiamo Jimi sul palco spesso suonava in posizioni incredibili e forse sono dovute a questo.

"RED HOUSE"
In questo momento Jimi si dedicava al suo Blues più famoso,l'esecuzione che ne da su questo palco è molto simile a quella che potete trovare sul live "Hendrix In The West",versione lunga e sentita con tanto assolo con il wha-wha.
Il registratore capta qualche chiacchiericcio in lontananza che dimostra che forse il pubblico italiano di allora non era ancora abituato ad un Blues di oltre dieci minuti,però un forte applauso a metà del brano (proprio nel momento più soffuso) fa capire che il grosso del pubblico apprezzava.
L'interpretazione è bellissima.

"TAX FREE"
Esecuzione del brano degli svedesi Bo Hansson & Janne Karlsson,in questo brano proposto sotto forma di jam,i tre davano sfogo alle loro divagazioni,cambi di tempi improvvisi fanno di questo brano una palestra per i virtuosismi dei Musicisti,assolo di batteria di Mitch che scatena applausi e urla da parte del pubblico,a seguire assolo di Jimi con il wha-wha all'inteno del quale inserisce una breve frase di "Come On".
Poi un'orgia strumentale conclude il brano.

"PURPLE HAZE"
Versione "strana" della canzone in cui Jimi usa solo il wha-wha ma,anche senza l'abituale distorsore,la grinta di Jimi fa il resto e il brano non ne risente assolutamente.
Da notare che sul finale salta una frase,forse dimenticando le parole della canzone ma,ripeto,la grinta e la forza dell'esecuzione non fanno asssolutamente notare l'errore.

"FOXY LADY"
Lunga pausa prima dell'inizio del brano in cui Jimi accorda la chitarra,annuncia il brano e parte,la versione è molto pulita ed anche questa molto "sentita";purtroppo sull'assolo il volume va e viene,c'è un pò di confusione nella registrazione (può darsi che inavvertitamente chi registrava abbia toccato qualcosa o forse è solo il tempo che ha rovinato il nastro) comunque la versine è molto bella.

...Questo fu il concerto a cui chiunque di noi avrebbe voluto assistere...spero con questo mio "racconto" di aver in parte alleviato il dispiacere di chi (molti di noi) non ha potuto mai vedere dal vivo il Grande Jimi,cosa che però ce lo fa paradossalmente amare ancora di più...lassù...intoccabile!

Bruce Springsteen-Live"Datchforum"-Milano 28/11/07

La data del Boss a Milano si presentava sotto i migliori auspici,con un sold out da circa due mesi.

L'attesa si era fatta trepidante e da giorni e giorni i vari forums dedicati all'Artista si sbizzarrivano su quale sarebbe stata la scaletta del concerto,visto che nelle date che la precedevano erano tanti i pezzi del passato che venivano inseriti in scaletta,soprattutto del periodo "Wild and Innocent" e "Born To Run";ci chiedevamo insomma tutti quali sarebbero state le immancabili sorprese.


Il colpo d'occhio del Datch Forum era incredibile,gremito all'imverosimile dal solito spettacolare pubblico di springsteeniani.
Immancabili gli striscioni ed immancabile pure quello inneggiante alla Mamma del Boss di origini italiane (Thanx Adele!).
Alle 21.20,con un lieve ritardo sull'ora stabilita (cosa molto rara nei suoi concerti),si spengono le luci ed un boato accoglie i musicisti tutti di nerovestiti.
Spicca l'assenza di Patti Scialfa rimasta nel New Jersey (ma Bruce non manchera'di salutarla) e di Danny Federici rimasto anch'egli a casa,purtroppo,per curarsi una grave malattia,sostituito per l'occasione da Charles Giordano della Seeger Session Band.


Raccontare un concerto del Boss è cosa molto,molto difficile…chi non ha mai avuto occasione di vederlo difficilmente con le parole scritte (anche se appassionate) riuscirà a cogliere quella particolare "Magia" (perché di quello si tratta!) che si sprigiona tra lui ed il suo affezionatissimo pubblico (uno dei più belli in assoluto,garantisco!).
Io ho avuto occasione di vederlo ben sette volte nel corso delle varie fasi della sua carriera (compreso la prima mitica volta allo Stadio S.Siro nell'85),ed ogni volta è stata un'esperienza che mi ha letteralmente lasciato esausto ed estremamente soddisfatto.

Nessun preambolo e via con "Radio Nowhere" brano perfetto per aprire un concerto,la Band gira a mille,e dal brano successivo si capisce immediatamente che Bruce "sente" la data italiana come poche altre:"The Ties That Bind";nessuna pausa e subito "Lonesome Day" dall'album "The Rising"…il Dutch e' già praticamente in mano sua!

Lui riesce a prendere per mano tutto (sottolineo TUTTO) il pubblico presente e vedi dal primo sotto la transenna all'ultimo spettatore sulla gratinata che alza le mani all'unisono e scandisce il ritmo accompagnandolo in questa festa (si,perché di questo si tratta:una festa!).

Via via scorrono i brani vecchi e nuovi,pescati in un repertorio che ha dell'incredibile."Gipsy Biker" (bellissima nella dimensione live!),poi si avvicina al microfono ed in italiano dice "…L'America sta vivendo un tempo in cui le bugie sono verità e la verità si trasforma in bugia…E' bello essere qui con i miei amici.Ora una canzone che parla di trucchi…" e parte il brano che dà il titolo all'ultimo lavoro"Magic";si prosegue con"Reason To Believe" (iniziata con un giro di Blues!)"Adam Raised A Cain" che se non sbaglio era dal tour di "Tunnel Of Love" che non eseguiva in versione elettrica,e presentata qui con una grinta ed una cattiveria che poche altre volte ho avuto occasione di ascoltare."She's The One" con il tributo a "Mona" del vecchio Bo Diddley,la scanzonata "Living In The Future".

Davanti a me ci sono un ragazzo ed una ragazza che ogni volta che Lui si avvicina,sollevano un fogliettino stropicciato (ne hanno uno ciascuno) con su scritto "Please: Incident";io riesco chiaramente a vedere che lui lo legge e…avvicinandosi al microfono…dedica questa canzone a quei due ragazzi!!! INCREDIBILE!!
"Incident On 57th Street" del lontano 1973…potete immaginare i due ragazzi di cui sopra…si abbracciano e lei scoppia immediatamente a piangere!

Ma non è finita "…questa non credo di averla mai suonata in Italia…forse…" e parte con "The E-Street Shuffle" tiratissima…Mammamia…Siamo ancora nel 1973 e l'album e' lo stesso "The Wild"…E' tutto perfetto,ma a lui non basta,deve ancora spingere sull'accelleratore che tocca a fondo le corde dell'emozione e ci regala cinque brani da brivido:la prima è una versione altamente drammatica (già su disco lo era) di "Devil's Arcade" bilanciata immediatamente da "The Rising";poi il brano che forse mi ha più toccato…il Boss si piazza a gambe larghe davanti al microfono,la telecaster imbracciata come fosse un fucile winchester,gli occhi chiusi,concentratissimo ed una "Last To Die" al massimo…impossibile non essere emotivamente coinvolti con Bruce che si chiede chi sarà l'ultimo a morire per un errore…!
Poi ancora (ma a questo punto potrebbe cantare qualsiasi cosa…anche le previsioni meteorologiche…andrebbe bene comunque!) "Long Walk Home" ed infine "Badlands"...cosa altro dire?
Saluti,inchini e via...

Broooce,Broooce,Broooce…pochi attimi ed eccoli ancora sul palco;sorrisi disarmanti,Big Man si inchina a mani giunte,salutando ai tre lati,Giordano guarda il pubblico con gli occhi sbarrati,il Boss dedica la canzone che segue a tutte le ragazze presenti chiedendo loro di farsi sentire (immaginate voi!) ed in particolare ad una ragazza rimasta in New Jersey e parte con "Girl In The Summer Clothes".
Le canzoni successive sono "Tenth Avenue Freez Out","Thunder Road" "Born To Run" (e qui sta letteralmente per…saltare tutto!),una versione molto più rock che su disco di "Dancing In The Dark" ed una bellissima,festaiola "American Land",degna conclusione di una Festa che con molta probabilità si ripeterà il 25 Giugno prossimo allo stadio S.Siro…non mancate…sarebbe un vero peccato!

La cosa più bella,tutte le volte che esco da un concerto del Boss e che mi diverto a fare ogni volta,e'guardare le facce della gente…li sta scritta,su quelle facce,la risposta a chi domani mi chiederà come è stato il concerto…già,ma come fare a spiegarglielo?

ZZ TOP Live in Lyon (France) "Halle Tony Garnier" 08/07/08

Dopo un viaggio di circa sette ore da Firenze alla volta di Lione e dopo un circa trent'anni di attesa (per me),finalmente ci accingiamo a vedere per la prima volta (per tutti e sette è così) il mitico trio Texano:gli ZZ Top!

Partiamo per il viaggio in sette:io,la mia Fruz,Paolino,Alec,Jameson,Giuseppe e Roby.
Dopo aver ritirato i biglietti in un grosso negozio in centro città ed aver lasciato i bagagli all'alberghetto già fissato in precedenza,arriviamo alla Halle Tony Garnier verso le 20.
La Halle vista da fuori è maestosa e la fila tranquilla che si snoda lungo la strada mi fa intravvedere un tipo di pubblico abbastanza eterogeneo,con età media abbastanza alta.
Molte magliette di gruppi Rock,con preponderanza ovviamente dellla Band che andremo a vedere.

Entriamo e ci sistemiamo nei nostri posti,l'accoglienza da parte dello staff dell'organizzazione è molto efficiente e gentile,i nostri posti sono molto vicini al palco leggermente spostati lateralmente.
Ci sediamo e,non posso fare a meno di notare la bellezza del luogo del concerto dove,in qualsiasi posto tu sia seduto,la visibilità del palco è più che ottima.
L'acustica pressochè perfetta confermerà la mia altissima valutazione delle cosiddette "sale per la Musica" che oramai in tutta Europa esistono (tranne che da noi,ovviamente!)
Alle 20:20 si spengono le luci ed una musica assordante accompagna l'alzata delle tende che scoprono un palco molto scarno,dove al centro troneggia una stratosferica batteria con disegnate sulle casse delle enormi testate di un motore Harley Davidson (Evolution per la precisione) fiammeggianti!
Un altro boato accompagna l'ingresso on stage del trio:Billy Gibbons si sistema sulla destra (guardando il palco),Dusty Hill a sinistra e Frank Beard dopo aver dato un'ultima tirata alla sigaretta si siede alla sua batteria.
Le mitiche lunghe barbe del chitarrista e del bassista rendono le due figure estremamente simpatiche e particolari.

Partono subito sparati con "Got Me Under Pressure",seguita dalle arcinote "Waitin'For The Bus" e "Jesus Just Left Chicago" del lontano "Tres Hombres" (1973)...ancora più indietro con "Chevrolet".
Praticamente viene ripetuto lo Show del nuovissimo dvd "Live in Texas" e,devo dire che dal vivo è veramente un gran bel sentire!
Alcuni brani che non sono contenuti nel dvd come "Planet Of Woman" e il bel Blues "I Need You Tonight" vengono immediatamente riconosciute dall'attento pubblico.
Billy e Dusty sono due consumati animali da palcoscenico e non mancano di divertire il pubblico con le loro numerose "scenette",come quando un tecnico vestito da cowboy arriva sul palco per accendere un cigarillo a Billy o quando regalano in platea una bottiglia della loro "Official ZZ Top Cheap Tequila"!
Il loro suono è molto ma molto potente e l'acustica perfetta del luogo rende il concerto davvero trascinante (mi immagino un suono "pieno" come il loro in un posto con l'acustica del Datch Forum di Milano o del Palamalaguti di Bologna ?!).
Dopo il consueto bis "La Grange/Sloopy Drunk/Bar-B-Que" e "Tush",vengono di nuovo richiamati a gran voce per un'incandescente "Jailhouse Rock".
Poi,tutti ad acquistare l'immancabile maglietta ricordo e via verso l'albergo.
Da notare che il pubblico era costituito da circa 6.000 unità...ma da considerare che nella stessa sera allo Stadio,distante circa 2-3 chilometri dalla Halle Tony Garnier,c'erano i R.E.M.!!!
...Che tristezza pensare alla misera accoglienza che riserviamo dalle nostre parti agli Eroi della Musica che più amiamo (le 2.500 persone di Neil Young a Firenze ne sono un esempio!)
Al ritorno ovviamente abbiamo praticamente rivissuto il concerto con pareri e giudizi personali,tutti ovviamente positivi.
Saludos Mescaleros!